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Marimba
Marimba: el alma de la fiesta de Esmeraldas 1024 576Ñan - La revista de viajes del Ecuador

Marimba: el alma de la fiesta de Esmeraldas

La capital del ritmo

Borbón, ubicada en el norte de Esmeraldas, es conocida como la capital de la marimba. Allí nacieron dos de los músicos que más han sabido aprovechar la sonoridad de esta pieza que guarda una herencia africana directa. Uno de ellos era Hernán Ayoví, que falleció en 2016, y el otro es Guillermo Ayoví, popularmente conocido como Papá Roncón. En el centro de la ciudad, de hecho, erigieron una estatua en su honor y como agradecimiento por el impulso que le ha dado a la música tradicional, pues ya son varias las generaciones que se han inspirado en su legado y que han sabido mantenerlo vivo.

 Herederos de la tradición

Entre sus herederos directos están Daniel Ortiz y Pablo Garcés, un par de emprendedores que hace unos años montaron, en pleno malecón, su propio taller para confeccionar marimbas de fama mundial. Ambos crecieron embelesados con esa habilidad de sus ancestros para hacer vibrar ese “piano de la selva” y por eso fue natural que, ya de adultos, se dedicaran por completo a salvaguardarlo. El nombre de su fábrica —que es también como se llama su grupo musical— es Madera Metálicos.  Bajo esa marca arman y distribuyen marimbas hechas con teclados de chonta, pambil o caña guadúa, y armazones hechos con las mejores maderas (laurel y cedro). Esta fusión es la que garantiza las mejores melodías.

Los precios de un ejemplar de estos oscilan entre USD 800 y 1 500, pero lo que es invaluable y requiere de mucho tiempo, pasión y entrega es aprender a tocarlo con la mística y el espíritu ancestral con que lo tocan los esmeraldeños. Eso, ventajosamente, es posible disfrutarlo en vivo cada noviembre, pues en ese mes de cada año se organiza el Festival de la Marimba en Borbón.

 Creencias, ritmos y versatilidad

Y para que la marimba incluso suene mejor que nunca, hay una creencia popular que aconseja dejarla colgada en la parte más alta de la casa para que así recoja las bendiciones de los espíritus de la selva. Sea o no eso cierto, lo que sí es verdad es que este es un instrumento de mucha versatilidad a la hora de interpretar distintos ritmos. Por ejemplo, se la puede emplear para tocar el agua larga y el agua corta. Ambas son composiciones conocidas sobre todo por su coro  —que dice “agua que corriendo va”—,  porque son las que usualmente dan inicio a una marimbada y porque además ayudan a “templarla” o afinarla.

Otras canciones en las que la marimba se luce son el fabriciano, el andarele, el bambuco y la caramba cruzada. En esta última, como su nombre lo indica, los bailarines se van “cruzando” mientras se mueven frente al público.  También hay otros ritmos que son más coquetos. Entre esos está la chafireña, que tiene secuencias “endiabladas” y rápidas.

De cualquier manera que se la toque, sea en grupo o en solitario, sea para acompañar un arrullo o una bomba,  la marimba siempre es una invitación para desentumecer los sentidos y el ritmo propio de cada cuerpo.

Culturas que visitar en Esmeraldas
Culturas que visitar en Esmeraldas: Prepara tu viaje 1024 576Ñan - La revista de viajes del Ecuador

Culturas que visitar en Esmeraldas: Prepara tu viaje

Culturas que visitar en Esmeraldas: Un crisol de diversidad cultural

En primer lugar, es importante reconocer que Esmeraldas está conformado por varios grupos nativos que se consideran étnicamente distintos entre sí, que cuentan con sus propios idiomas y viven en parajes alejados. Por lo tanto, puedes visitarlos y conocer su fabulosa historia y cultura a las orillas de los ríos Chumundé, Bogotá, Cayapas y Santiago.

Los awá

Son una cultura asentada en la región más norteña del país. Su población en la vecina Colombia es mayor y cuentan con algunos rudimentarios programas de turismo comunitario sobre el río Bogotá, en la Reserva Bioantropológica Awá.

Los éperas

Son mayormente oriundos de la vecina Colombia. Uno de los únicos lugares en Ecuador para conocerlos es el pequeño poblado ribereño de Santa Rosa, sobre el río Cayapas.

En él cuentan con una escuela comunitaria que imparte su idioma a sus pequeños, y donde las familias venden artesanías.

Los chachis

El grupo nativo más presente de la provincia son los chachis, antiguamente conocidos como “cayapas”.

Cuentan con una importante producción artesanal y varios puntos en varios ríos donde ofrecen visitas culturales y turísticas.

Entre ellas destaca Pichiyacu Grande, Canandé o Medianía. Estas visitas se encuentran aproximadamente a unas 3-4 horas de Green 9.

Comunidad afro

Finalmente, el arraigo de los afro-ecuatorianos en Esmeraldas es profundo. Su presencia, históricamente y culturalmente, ha transformado la esencia de la provincia, a través de una sazón única, una poesía y literatura muy representativas, y la fabulosa música y baile de la marimba, entre varias otras manifestaciones, que llenan de fascinación y ensueño a quienes se aventuran a descubrir su fantástico legado en nuestro país.

Además, puedes visitar lugares como Borbón, donde vive el reconocido marimbero Papá Roncón, e incluso internarte río adentro hacia Playa de Oro o San Miguel, donde grupos de arrullos y marimba amenizan las veladas con su talento.

¿Durante tu estancia en Green 9, has salido a explorar las culturas esmeraldeñas? Cuéntanos tu experiencia.